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La NASA acaba de publicar una nueva imagen de su Telescopio Espacial Webb de la supernova reconocida SN 1987A, ubicada a 168,000 años luz en la Gran Nube de Magallanes.

Aunque fue descubierta por primera vez en febrero de 1987, el Telescopio Webb proporcionó a los científicos la vista más clara de esta distante supernova. La NASA afirmó que la cámara de infrarrojo cercano del telescopio “proporciona una pista crucial para comprender cómo se desarrolla una supernova con el tiempo para dar forma a su remanente”.

La imagen revela que las estructuras centrales de la supernova parecen un ojo de cerradura, y la densidad de su polvo es tal que la luz de infrarrojo cercano detectada por el telescopio no puede penetrarla.

“Un anillo ecuatorial brillante rodea el ojo de cerradura interno, formando una banda alrededor de la cintura que conecta dos débiles brazos de anillos exteriores con forma de reloj de arena”, dijo la NASA. “El anillo ecuatorial, formado por material expulsado decenas de miles de años antes de la explosión de la supernova, contiene puntos brillantes, que aparecieron cuando la onda de choque de la supernova impactó en el anillo. Ahora se encuentran puntos incluso más allá del anillo, con emisiones difusas que lo rodean. Estos son los lugares donde las ondas de choque de la supernova impactan en material más exterior”.

La supernova atrajo la atención del público en febrero de 1987 cuando los observadores avistaron por primera vez una de las estrellas en explosión más brillantes en 400 años. La supernova tenía la energía de 100 millones de soles mientras explotaba durante varios meses.

La NASA explicó que una supernova como la SN 1987A puede agitar el gas circundante y desencadenar la formación de nuevas estrellas y planetas.

La Sociedad Estadounidense de Física señaló que la estrella cambió de un supergigante rojo a un supergigante azul antes de explotar.

“En menos de un segundo, el núcleo de la estrella colapsó, y una oleada de neutrinos calentó el núcleo interno a 10 mil millones de grados”, dijo la Sociedad Estadounidense de Física. “El proceso desencadenó una onda de choque que desgarró la estrella, propulsando una ráfaga de neutrinos al espacio”.

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